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憂鬱症知多少?3種常見原因

人人都有可能得到更年期障礙憂鬱症

憂鬱症是典型的精神疾病,由於前途混沌不明,社會令人不安,得到憂鬱症的人也越來越多。從一項罹患憂鬱症的調查得知,日本大約是15~30人中有1人得到憂鬱症,女性比男性更容易得到憂鬱症。一般認為這是因為女性有月經、懷孕、更年期等女性荷爾蒙分泌失調的情形。


現在,日本一年有3萬人自殺,與憂鬱症有很大的關係。當有悲傷或討厭的事情發生,人總有低落的心情,什麼都不想做,很難分辨只是單純的一時抑鬱、消沉,還是真正的憂鬱症。一時的抑鬱與憂鬱症,最大的不同處在於,憂鬱心情持續的時間與生理症狀。得到憂鬱症,會長時間(以2週以上為標準)幾乎每天總是憂鬱、心情沉重、不安、無精打采等。

在生理方面,會出現睡眠障礙、倦怠感、疲勞感、頭痛以及沒有食慾、性慾等身體症狀,有時只出現身體方面的症狀,因此若覺得生病,卻找不出生理上的原因,就可能是罹患了憂鬱症。憂鬱症通常會併發其他精神疾病,例如壓力症候群、焦慮症、躁鬱症、精神分裂等,這些通常會與憂鬱症共存。

罹患憂鬱症的原因

罹患憂鬱症的原因可分為三種。第一種是因為其他疾病或服用的藥物所造成的,這種稱為生理性憂鬱症。會造成憂鬱症的疾病有:腦栓塞後遺症、更年期障礙、阿茲海默症及女性月經前後的心情低落等。第二種是典型的憂鬱症,並沒有特別的理由,只是無法擺脫憂鬱的情緒,稱為內因性憂鬱症。第三種是有壓力或悲傷的事情,或環境變化等直接原因所引起的,稱為心因性憂鬱症(外因性憂鬱症)。

一般認為,內因性憂鬱症的原因與壓力及不安等原因有關,但關連尚未明確。對壓力及不安的耐受性,或是個人原本的個性等,都可能是造成憂鬱症的原因。例如,個性認真、責任感強的人,比較容易得到憂鬱症。

憂鬱症是憂鬱情緒持續的單一障礙,若憂鬱與焦躁狀態交替出現,就稱為躁鬱症。躁鬱症的名稱會讓人誤解為憂鬱症的一種,但其實兩者是不同的疾病,治療方法也不同。以治療憂鬱症的方法來治療躁鬱症,反而會令病情加重,所以要能夠分辨這兩種不同的疾病。

生 理性憂鬱症…因其他疾病或服用的藥物所造成。

內因性憂鬱症…沒有特別的理由,只是一直憂鬱

外因性憂鬱症…因壓力或悲傷的事情,或環境變化等所引起

憂鬱症與單胺類神經傳遞物

誘發憂鬱症的原因尚未完全明瞭,從研究得知,憂鬱症自殺者的大腦,或是憂鬱症治療的藥物,可能是由於神經傳遞物單胺類(monoamine)的功能降低所致。單胺類是指神經傳遞物的正腎上腺素、血清素、多巴胺等物質。1個氮原子與2個氧原子結合的結構,稱為胺基,擁有1個胺基的就是單胺類。

其中正腎上腺素及血清素特別與憂鬱症有關。學者懷疑單胺類是否與憂鬱症有關,是因為使用肺結核治療藥物iproniazid時,偶然發現對憂鬱症亦具有治療效果。經過詳細研究,發現iproniazid有阻礙大腦單胺類分解酵素(分解單胺類的酵素)的作用。iproniazid會讓單胺類不被分解,使單胺類的分解受到抑制。

另外發現,服用高血壓治療藥物reserpine的病患,會出現憂鬱症狀,因而發現reserpine具有讓單胺類減少的作用。從這些證據推測,單胺類的減少應是造成憂鬱症的原因之一。但目前尚未了解單胺類神經傳遞物之中,究竟何者與憂鬱症有關。研究憂鬱症自殺者的大腦,或是作用於正腎上腺素及血清素的藥物,發現由於正腎上腺素及血清素的量不足,無法充分發揮作用,於是造成憂鬱症。

《名詞解釋》

單胺類:有1個胺基(NH2)的化學物質

正腎上腺素:不安、害怕、憤怒、企圖心

血清素:精神的安定、企圖心

多巴胺:快感、喜悅、攻擊

單胺類假說:使用肺結核藥物「iproniazid」時,偶然發現亦具有治療憂鬱症效果。

憂鬱症的治療

罹患憂鬱症,首先要弄清楚病因是什麼,因為造成憂鬱的原因有很多種。若是其他疾病或服用的藥物所引起的生理性憂鬱症,可治療疾病,或停止服用藥物。注意是否因躁鬱症、精神分裂症、焦慮症等其他精神疾患所引起。若是心因性憂鬱症(外因性憂鬱症),重要的是盡可能去除誘發原因,要去除誘發原因,必須要改變生活環境,或是要充分休養,以減輕抑鬱感。做心理諮商也有效果。

如果是很難找到病因的內因性憂鬱症,一般則以藥物治療為主,必要時再併用精神療法來治療。近年來研發出幾種對治療憂鬱症很有效的抗憂鬱藥物,但是若過度使用藥物,又會產生其他問題。憂鬱症的原因及症狀因人而異,因此,必須找到適合個人的治療方式,才能做早期治療。找到值得信賴的主治醫師是最重要的。完全治好憂鬱症,需要很長的時間,但是憂鬱症患者要有信心,要相信可以治好,不要焦急,耐心治療。

抗憂鬱症藥物的研發

前面曾提過,最早發現對憂鬱症有治療效果的是結核病治療藥物iproniazid,那是在1950年代的事。但是iproniazid會讓血壓升高,具有引起腦出血的嚴重副作用,所以不再使用。在1950年代,接著發現了名為imipramine的抗憂鬱藥。研究imipramine對憂鬱症有治療效果的原因,發現是因為可增加神經傳遞物單胺類。增加單胺類的機轉是這樣的,通常由神經元所釋放的單胺類,還會在入口附近(transporter,輸送口)再重新被吸收進入神經元。

imipramine比單胺類更快速與入口結合,蓋住入口,因此阻礙了單胺類的再吸收。因為釋放出來的單胺類沒有被再吸收,使得突觸中的單胺類濃度升高。後來陸續研發了幾種與imipramine類似的藥物,這些藥物的共同特徵是擁有3個環狀結構(苯環),所以稱為三環抗憂鬱藥物。初期的三環抗憂鬱藥物被分類為第一代抗憂鬱藥,後期的則被稱為第二代抗憂鬱藥。

但是,儘管三環抗憂鬱藥可提高突觸的單胺類濃度,可有效治療憂鬱病,但是卻有阻礙神經傳遞物乙醯膽鹼的作用。乙醯膽鹼是自主神經中傳遞訊息的重要物質,與大腦的記憶和學習有關,因此若阻礙了乙醯膽鹼的作用,會導致自主神經的作用出現異常。

此外,副作用還包括口渴、便秘、姿勢性低血壓、排尿障礙、心跳加速、嗜睡、霧視等。後來研發出比三環抗憂鬱藥副作用更少的四環抗憂鬱藥,四環抗憂鬱藥屬於第二代抗憂鬱藥。

資料來源:華人健康網
標籤: 更年期障礙
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