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重視疫苗經濟學 健康是最好的投資

B型肝炎是造成肝硬化、肝癌的主要元凶,根據衛生署統計,肝癌平均住院治療144天,醫療費用高達76萬元,因此國民健康局計畫從明年4月開始,將B型肝炎抗原檢驗納入免費成人健檢項目,讓B肝在台灣能徹底絕跡。而台灣因為在民國74年領先全球實施新生兒B肝疫苗接種,目前26歲以下的B肝帶原比率從26年前超過15%的驚人比例,下降到現在的0.5%到1%,堪稱是國際醫療發展史上的台灣奇蹟,更不知為國家節省多少潛在的醫療支出!

根據國內B肝權威專家、前台大醫學院院長陳定信在日前召開的「亞太病毒肝炎撲滅聯盟」會議上指出,26年前所施打的B肝疫苗至今仍在保護台灣的年輕人,雖然大約一半的人在接種B肝疫苗10年後,體液中的抗體會逐步消失,但是細胞免疫記憶仍在,因此一旦遭到病毒的侵襲,身體還是能自然產生免疫反應對抗病毒。因此從經濟的角度來看,以區區數百元的疫苗,卻能發揮長時間、高效力的防癌效果,應該是國家未來醫療政策推動的主要方向。

相較於過去施打B肝疫苗的魄力,政府對目前唯一能有效防治癌症的的人類乳突病毒(Human Papiloma Virus,HPV)疫苗卻依然保持觀望。子宮頸癌每年帶走超過七百位婦女的寶貴生命,依據衛生署國人癌症調查報告發現,在25歲到 44歲的女性中,子宮頸癌發生率為第二名,台灣平均每天有 16人得子宮頸癌,有 2人死於子宮頸癌,足見其威脅女性健康的嚴重性。雖然世界衛生組織建議各國可施打HPV疫苗來預防子宮頸癌,全球也已經有超過27個國家實施公費施打政策;但台灣卻僅有部分地方縣市陸續提供公費施打,而不見中央提出整體規劃,形成一國多制的怪現象,亦難以發揮如同B肝疫苗施打般群體免疫的良好綜效。

效益評估當然是政策規畫的第一要件,單就經濟的角度來看,中央研究院游山林博士曾針對國內超過15萬名的13歲女性研究發現,施打HPV疫苗再加上定期抹片篩檢,比起只接受篩檢的年輕女性能夠減少6成子宮頸癌的發生率及死亡率,國家整體的醫療成本也會減少 7.5億元。而台北醫學大學醫管系副教授湯澡薰的研究進一步指出,以患有嚴重高度子宮頸癌前病變的患者來說,治療 6個月內健保給付的醫療費用約 7699元,再加上病患及家屬因門診、住院所產生潛在的沉默成本,則高達 14.4萬元。而確診為子宮頸癌後的治療部分,第一期患者治療 5年,平均健保支出接近 15萬,末期則約 33.6萬元,如果再將潛在的社會成本計算在內,每一個病患形同消耗約21至46萬的醫療資源。若將這樣的數字乘上每年子宮頸癌的發生人數,所得到的將是一筆龐大的天文數字,當然這還不包含癌症治療無效後所奪走的寶貴生命。

西諺云:「賺一塊錢不代表擁有它,省一塊錢才是真正擁有。」世界各國皆面對醫療資源不足的窘境,紛紛效法過去台灣的成功經驗,以疫苗代替治療。若政府只著眼於疫苗支出的費用而裹足不前,賠上的卻可能是更多醫療支出及無價生命。日前總統府財經諮詢小組對疫苗產業發展提出建言,希望行政院設置跨部會的「國家疫苗政策指導委員會」,媒體也報導台大醫院研發團隊研發的子宮頸癌預防及治療型疫苗即將完成,期盼國家能夠更重視疫苗防癌的重要性,以更符合經濟效益的方式投資國人的健康!


資料來源:news.cts.com.tw/nownews/general/201010/201010190588404.html


標籤: HPV疫苗
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